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Un entrepreneur béninois transforme les déchets végétaux en charbon de bois

Les cosses de maïs, les épluchures de manioc, les coques de noix de coco et autres déchets organiques sont les matières premières non traditionnelles de l’entreprise de charbon de bois de Roland Adjovi qui, espère-t-il, contribuera à ralentir la destruction des arbres béninois pour la cuisine.

Consterné par les interminables convois de camions transportant des tas de charbon de bois hors de l’arrière-pays boisé de la nation ouest-africaine, l’entrepreneur de 36 ans a été inspiré pour rechercher une alternative plus durable en 2017.

Le charbon de bois est la deuxième principale source de combustible de cuisine au Bénin et la demande est en augmentation. Le pays a transformé plus de 3,3 millions de tonnes de bois en charbon de bois en 2017 contre 2,5 millions de tonnes en 2010, selon les données de la Banque mondiale.

« On nous dit de lutter contre la déforestation et pourtant tous ces sacs de charbon de bois sont expédiés vers nos villes », a déclaré Adjovi au siège de son entreprise appelée Eco Sika, où sa petite équipe fabrique désormais des briquettes à partir de déchets agricoles.

« Nous avons aussi des balles de riz que nous utilisons, de la peau de banane, de la peau d’ananas – si nous en trouvons, nous les transformons en charbon de bois durable. »

Plus de 60% du charbon de bois mondial est produit en Afrique, où il provient principalement des forêts et des terres boisées, entraînant la dégradation des forêts, a déclaré l’agence alimentaire des Nations Unies (FAO) dans un rapport de 2017.

Seul un petit volume est produit de manière durable, selon la FAO. Adjovi fait partie de ceux qui essaient de changer cela.

Lui et ses employés collectent, trient et sèchent les déchets organiques avant de les brûler en une poudre carbonisée qui est transformée en briquettes et vendue au kilogramme ou dans des sacs plus grands.

La demande a augmenté grâce au bouche à oreille, a-t-il déclaré.

« Avec juste une petite quantité, je cuisine pour mes quatre enfants et moi et il en reste encore un peu. C’est plus économique que le charbon de bois », explique Nicole Guelley, 30 ans, en remuant une marmite de haricots sur un petit réchaud allumé. Carburant éco Sika.

Ce type de production de charbon de bois innovant est « requis de toute urgence pour empêcher une nouvelle dégradation des forêts et une perte de biodiversité », a déclaré le Programme des Nations Unies pour l’environnement dans un mémoire de 2022, qui a également mis en évidence des projets similaires en Éthiopie, au Cameroun, au Kenya et en Tanzanie.

Reuters

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